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Qui est Linus Torvalds, le fondateur de Linux ?

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Linus Torvalds

Bill Gates, Steve Jobs et Linus Torvalds ont un point commun : ils ont chacun créé un système d’exploitation utilisé à travers le monde entier et se partagent les parts de ce marché depuis plusieurs dizaines d’années. Mais alors qui est vraiment Linus Torvalds ? Études Tech revient sur l’histoire du fondateur de Linux.

Le parcours de Linus Torvalds

Linus Torvalds né le 28 décembre 1969 à Helsinki, en Finlande. Élevé par deux journalistes dans une famille d’écrivains et de poètes, Linus grandit en parlant suédois à la maison, chose peu commune en Finlande.

À l’âge de 11 ans, Torvalds commence à s’amuser avec des ordinateurs grand public, avant d’en acheter un, qu’il modifie en changeant son système d’exploitation notamment. Dans les années 90, il créé même ses propres jeux vidéo, dont un clone de Pac-Man appelé « Cool Man ».

Après avoir terminé ses études secondaires, Linus rejoint l’Université d’Helsinki, la capitale finnoise. En 1996, il obtient une maîtrise en informatique après s’être impliqué de près dans le groupe de recherche NODES. À cause du service militaire, il est contraint d’arrêter un an ses études en 1989.

Un an après, Torvalds retourne à l’université, où il se familiarise le système d’exploitation MINIX, une version basique de Unix. Une découverte qui le pousse à commencer sa thèse de maîtrise intitulée Linux: un système d’exploitation portable.

Les premières ébauches du système d’exploitation voient le jour en 1991, mais la version « 1.0 » officielle ne sort que trois ans plus tard, en 1994. À ce stade, Torvalds avait utilisé la licence publique générale GNU de Richard Stallman pour développer le noyau Linux.

Après deux ans de développement, Torvalds déménage en Californie pour travailler chez Transmeta. Il est resté dans cette entreprise pendant les six années suivantes avant de rejoindre Open Source Labs, qui deviendra plus tard la Linux Foundation, où il exerce toujours des fonctions aujourd’hui.

Pendant son séjour aux États-Unis, Linus a participé au projet 86open. Il s’est avéré être un acteur clé dans le choix d’un format binaire standard pour Linux et Unix. Au fil des ans, Linus est devenu un fervent défenseur des logiciels open source.

Aujourd’hui, Torvalds a contribué à environ 2 % du code du noyau Linux. Il s’agit d’une des plus grandes contributions bien que d’autres commencent maintenant à jouer un rôle plus central. Torvalds a admis qu’il ne programme plus beaucoup pour Linux, bien qu’il conserve le plus haut niveau d’autorité en ce qui concerne les décisions sur la manière dont le nouveau code est implémenté dans le noyau Linux.

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La création de Linux par Linus Torvalds

Linux est un système d’exploitation open-source, développé à partir du noyau Linux créé en 1991 par Linus Torvalds. Contrairement à Windows ou macOS, Linux n’est pas un système d’exploitation unique, mais plutôt une famille de systèmes d’exploitation basés sur un seul et même noyau.

Le noyau Linux est la partie centrale du système d’exploitation qui communique directement avec le matériel de l’ordinateur et gère les ressources (processeur, mémoire et les périphériques). Ce noyau est open-source, ce qui signifie que son code source est librement accessible, modifiable et distribuable par n’importe qui.

Ce qui distingue Linux des autres systèmes d’exploitation, c’est donc sa philosophie et son modèle de développement open-source. Linux est développé par une communauté de contributeurs du monde entier. Programmeurs, développeurs ou passionnés, tous collaborent pour améliorer le système et développer de nouvelles fonctionnalités.

Linux offre de nombreux avantages : stabilité, sécurité et flexibilité, lui permettant d’être utilisé sur une grande variété d’appareils, des serveurs aux ordinateurs personnels, en passant par les smartphones, les tablettes, les systèmes embarqués, les routeurs et bien d’autres.

La fortune de Linus Torvalds

La fortune actuelle de Linus Torvalds est principalement due à ses actions détenues à la fin des années 1990. En 1999, Red Hat et VA Linux – tous deux principaux développeurs de logiciels basés sur Linux – ont offert à Torvalds des options d’achat d’actions en guise de gratitude pour sa création. La même année, les deux entreprises sont entrées en bourse et la valeur des actions de Torvalds a temporairement grimpé à environ 20 millions de dollars. Actuellement, la Linux Foundation parraine Torvalds alors qu’il travaille à plein temps sur l’amélioration de Linux et lui verse environ 1,5 million de dollars par an pour soutenir le logiciel. La fondation dispose d’un budget de fonctionnement de 50 millions de dollars pour gérer des milliers de programmeurs dans le monde entier, qui effectuent environ 80 000 corrections et ajouts de code au cours d’une année donnée.

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Les systèmes d’exploitation les plus populaires

Microsoft, Apple et Linux, principaux acteurs du marché

Aujourd’hui, trois grands groupes se partagent le marché des systèmes d’exploitations : Apple, Microsoft et Linux. Voici une liste non exhaustive des systèmes d’exploitations les plus répandus dans le monde :

– Windows (Microsoft) : Windows est un système d’exploitation développé par Microsoft et est le plus largement utilisé sur les ordinateurs personnels. Il offre une interface conviviale et prend en charge une vaste gamme de logiciels et d’applications. Les versions populaires de Windows incluent Windows 10, Windows 8 et Windows 7. Microsoft propose également des systèmes d’exploitation Windows Server spécialement conçus pour les serveurs, tels que Windows Server 2019, qui fournissent des fonctionnalités adaptées aux environnements de serveur.-

– macOS (Apple) : macOS est le système d’exploitation utilisé sur les ordinateurs Mac d’Apple. Il est reconnu pour son design élégant, son interface conviviale et sa forte intégration avec l’écosystème Apple. macOS offre des fonctionnalités spécifiques à Apple, telles que la continuité, qui permet aux utilisateurs de passer facilement d’un appareil Apple à un autre. Les versions récentes de macOS comprennent macOS Big Sur et macOS Monterey, qui introduisent de nouvelles fonctionnalités et améliorations.

– iOS (Apple) : iOS est le système d’exploitation exclusif d’Apple, utilisé sur les appareils mobiles tels que l’iPhone, l’iPad et l’iPod Touch. Il est reconnu pour son interface intuitive, sa sécurité renforcée et son écosystème d’applications exclusives via l’App Store. iOS offre une intégration étroite avec d’autres produits et services Apple, permettant une expérience utilisateur homogène. Les mises à jour régulières d’iOS apportent de nouvelles fonctionnalités et améliorations aux appareils Apple.

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– Linux : Linux est un système d’exploitation open-source basé sur le noyau Linux. Il est utilisé sur une grande variété d’appareils, y compris les serveurs, les ordinateurs personnels, les smartphones et les appareils intégrés. Ce système d’exploitation est réputé pour sa stabilité, sa sécurité et sa personnalisation. Linux est distribué sous différentes formes, appelées distributions, parmi lesquelles les plus populaires sont Ubuntu, Debian, Fedora et CentOS. Il est largement utilisé dans les environnements serveur et est également adopté par les utilisateurs souhaitant une alternative open-source sur leurs ordinateurs personnels.

– Android (Google) : Android est le système d’exploitation mobile le plus répandu dans le monde. Il est basé sur le noyau Linux et développé par Google. Android est utilisé sur une large gamme d’appareils mobiles, y compris les smartphones, les tablettes et les téléviseurs intelligents. Il se distingue par sa flexibilité, sa personnalisation et sa vaste bibliothèque d’applications disponibles via le Google Play Store. Android est utilisé par de nombreux fabricants de smartphones, ce qui contribue à sa popularité mondiale.

Quelles sont les différences entre Linux et Windows/macOS ?

Linux est un système d’exploitation open-source, ce qui signifie que son code source est librement accessible, modifiable et distribuable contrairement à Windowns et macOS.

Linux offre donc de nombreux choix de versions qui conviendront aux préférences de chacun, et dans la plupart des cas, il est disponible gratuitement. Le système créé par Torvalds est reconnu pour sa légèreté, ses bonnes performances et sa fiabilité, avec des bugs moins fréquents par rapport à Windows.

Cependant, étant l’OS le moins utilisé parmi les trois mentionnés, il peut sembler plus complexe pour les utilisateurs novices, ce qui limite parfois l’accès à une assistance facilement disponible.

En termes d’applications, de logiciels, de jeux et d’utilitaires, il y a une offre plus limitée sur Linux, tu devras donc souvent trouver des alternatives gratuites qui peuvent être moins ergonomiques, altérant souvent les performances.

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